Definizione

La Reumatologia è la branca della Medicina Interna che tratta delle patologie che interessano l’apparato muscolo-scheletrico e i tessuti connettivi dell’organismo.

Le malattie reumatiche possono riguardare ossa, articolazioni e muscoli, ma anche organi interni quali cuore, cervello, polmoni, e anche vasi e nervi.

Con quasi 5 milioni e mezzo di casi in Italia, le patologie reumatiche rappresentano la seconda più importante classe di malattie, dopo quelle del sistema cardiocircolatorio, e la seconda causa di invalidità, a motivo degli effetti limitanti esercitati sulle funzioni ordinarie della motilità. Il progressivo invecchiamento della popolazione, nonché la generale tendenza al sovrappeso e alle attività sedentarie, fanno inoltre prevedere che a breve queste patologie avranno un impatto ancora maggiore sulla società, in termini sia di sofferenze individuali che di costi economici.